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㈜알앤에프케미칼_사람과 기술을 연결하는 플라스틱 소재 및 고기능성 필름 분야 플랫폼 전문 기업
기사입력 2020-03-06 08:06:30

전세계적으로 환경규제 및 친환경을 위한 움직임이 확산되면서 플라스틱 산업에도 친환경 소재에 대한 관심이 높아진 가운데, 플라스틱 소재를 대체할 수 있는 고기능의 생분해성 및 바이오플라스틱 제품 공급으로 ㈜알앤에프케미칼(R&F Chemical)이 주목을 받고 있다.

 
네덜란드 아반티움과 파트너십 체결,
친환경 바이오플라스틱 소재 PEF 국내 공급

알앤에프케미칼은 지난해 바이오플라스틱 분야의 글로벌 강자로 꼽히는 네덜란드 아반티움(Avantium)과 기술협력 파트너십을 체결하였다. 
아반티움은 옥수수나 사탕수수와 같은 식물기반 당류를 FDCA(furandicarboxylic acid)로 전환하고 이를 활용하여 PEF를 합성하는 뛰어난 촉매 기술(YXY 기술)을 기반으로 지속가능한 신재생 화학 및 플라스틱 친환경 소재를 개발·공급하는 화학 기술의 글로벌 선도기업이다.

알앤에프케미칼 박동일 대표는 “전세계에서 FDCA 및 PEF 제조설비를 갖춘 곳은 아반티움이 유일하다”며 “아반티움과 파트너십 체결을 통해 국내에 아반티움의 화학물질 제조에 핵심인 촉매 개발 설비와 기술서비스 제공 및 차세대 바이오플라스틱 소재인 PEF(polyethylenefuranoate)를 국내에 공급하게 되었다”고 설명했다.
PEF는 일반적으로 페트병 소재로 많이 사용되고 있는 PET(polyethylene terephthalate)를 대체할 수 있는 친환경 소재로 각광받고 있다. 이 소재는 가스차단성, 내열성, 기계적 물성 등이 우수해 식품 포장, 건축용 자재, 전자제품 소재, 산업용 섬유 등 광범위한 산업분야에 적용이 가능하다.

PEF는 산소, 이산화탄소 등 가스 차단기능이 매우 탁월하다. 산소투과방지 효과가 PET보다 10배나 우수하여 탄산 및 알코올 등의 용기에 적합하며, 이산화탄소는 PET보다 6~10배 낮게 발생하고 투습도 또한 PET보다 2배나 우수하여 포장제품의 보존기간을 연장시킨다. 또한 PET보다 Tg(유리전이온도)가 10도 가량 높아 내열성이 우수하여 끓는 물과 같은 내용물에 잘 버티는 특성으로 높은 온도에서 사용이 가능하다. 반면 PET보다 Tm(녹는 점)이 30도 가량 낮아 제품 가공 및 제조 공정에서의 작업성이 우수하고 에너지 소모가 낮다. 또한 기계적 강도가 우수해 PET필름보다 얇은 포장재 생산이 가능하다. 여기에 석유를 이용하지 않고 분해가 잘 되어 재활용까지 가능해 PEF는 대표적인 환경친화적인 소재로 각광받고 있다.


 
글로벌 기업의 검증된 제품 및 기술력 국내 소개
 
이에 앞서 알앤에프케미칼은 지난 2018년에 미국의 생분해 원료 전문기업인 바이오로지큐(BioLogiQ)와 파트너십을 체결하고 국내에 친환경 생분해 제품인 ‘누플라스티큐(NuPlastiQ)’ 공급 및 기술서비스를 제공하였다.
누플라스틱큐는 감자나 옥수수 등 식물에서 추출한 전분을 기반으로 한 생분해성 플라스틱 소재로 폴리올레핀과 같은 석유화학 제품과 상용성이 우수하고, 다양한 컴파운드 제품을 만들 수 있는 가공성이 뛰어나며, 글로벌 시험규격을 통한 생분해도 인증 평가를 완료한 제품이다.

또한 같은 해 아반티움과 촉매사업과 관련한 에이전트 계약을 체결하고 석유화학, 정유, 수처리 등의 공정 관련 촉매개발에 필요한 기술 및 시스템을 국내에 보급하는 등 글로벌 기업의 검증된 친환경 제품과 기술력을 국내에 알리는데 노력해왔다.
통합 플랫폼으로서의 역할 지속적 실천
알에프케미칼은 지난 2007년 설립 이래 다양한 플라스틱 레진과 기능성 컴파운드 제품을 공급하며 차별화된 기술이 접목된 고객 맞춤형 고기능성 필름을 개발·공급해 오고 있다.

플라스틱 레진의 경우 고객사가 제품 생산에 필요한 소재를 의뢰하면 최적의 소재를 찾아서 공급해 준다. 컴파운드는 고객이 원하는 소재에 알앤에프케미칼의 기술노하우를 접목시켜 고객 맞춤형 컴파운드 소재를 제공한다.
필름의 경우는 소재에 대한 기술적인 메커니즘을 기반으로 광학용, 산업용, 의료용, 친환경까지 각종 기능성 보호필름을 고객과 함께 공동 개발·공급한다. 이때 제품 생산은 알앤에프케미칼의 협력사들을 통해 이루어진다. 제품 생산 공장을 갖추고 있지 않은 알앤에프케미칼은 우수한 생산시스템을 갖춘 20여 곳의 협력사들과 유기적인 협력관계를 공고히 하며 최상의 고기능성 필름을 국내외에 제공하고 있다.



아울러 알앤에프케미칼은 박동일 대표의 LG화학연구소에서 다년간 쌓아왔던 플라스틱 필름 분야의 기술 노하우를 비롯해 전문성 갖춘 임직원들의 역량을 통하여 고객사의 제품 생산에 관한 기술 솔루션을 제공하고 있다.
더 나아가 알앤에프케미칼은 사람과 기술을 연결하는 플랫폼을 추구하며 자사 홈페이지를 통해 플라스틱 소재 및 필름 분야의 관련 기술을 공유함으로써 고객사를 포함한 관련 기업들이 함께 성장할 수 있는 자양분을 공급해주고 있다.
박동일 대표는 “기술을 어떻게 개발하느냐의 노하우(Know-how)도 중요하지만 그 기술이 어디에 있는지에 대한 노웨어(Know-where)도 중요하다”며 “알앤에프케미칼이 글로벌 선진회사와 파트너십을 체결해 최상의 제품과 기술을 알리고, 협력사와 협업을 통해 제품을 생산하며, 고객사에게 맞춤형 제품 및 기술서비스를 제공하는 통합 플랫폼으로서의 역할을 지속적으로 제공해 나아갈 것”이라고 밝혔다.

 
매년 컨퍼런스 개최로 친환경 신제품 및 신기술 소개할 것

알앤에프케미칼은 지난해 3월, 전세계적으로 큰 관심을 받고 있는 바이오플라스틱을 국내에 알리고 관련 산업의 경쟁력 강화를 도모하고자 ‘제1회 글로벌 바이오플라스틱 컨퍼런스’를 개최했다.

국내외 전문가들로 구성된 연사들을 통해 바이오플라스틱 신기술 소개와 각종 환경표시 인증제도 및 시험규격 이해, 석유화학 플라스틱 사용에 대한 문제점 및 해결방안 모색 등 다양한 주제발표가 진행되었다.
박동일 대표는 “150여명의 컨퍼런스 참석자들이 바이오플라스틱의 중요성 및 메커니즘과 그와 관련된 다양한 기술을 알게 되는 자리가 되었다고 기대 이상의 좋은 반응을 보여줬다”며 “벌써 다음 컨퍼런스에 관심을 갖고 문의를 해오는 기업도 있을 정도”라며 “올해 컨퍼런스에는 250명 이상의 참석자가 예상 된다”고 밝혔다. 아울러 “매년 컨퍼런스 개최를 통해 더 많은 기업들이 친환경적인 신제품과 신기술에 대한 정보를 알 수 있는 기회를 제공할 것”이라고 밝혔다.


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