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세소텍에서 전하는 순환경제 이야기-(3)
[플라스틱사이언스] 기사입력 2023-05-29 14:01:53

제 1주제 : 재활용업체 및 플라스틱 가공업자를 위한 도전과 기회 _ Story 3.

Profitable recycling _ how recyclers can work efficiently
수익성 있는 재활용 _ 재활용업자가 효율적으로 작업할 수 있는 방법
 
순환 경제의 이점은 분명하다. 재활용은 환경을 보호하며 원자재를 절약한다. 하지만 이 순환 경제 시스템은 재활용 회사들이 수익성 있게 작업할 수 있는 경우에만 이러한 혜택을 줄 수 있다.
재생원료는 재활용 산업의 핵심 소재라고 말할 수 있다. 하지만 정확히 무엇을 뜻하는 것일까? 이 단어는 재활용 공정에서 생성된 물질을 설명하는 포괄적인 용어이다. 재활용에는 다양한 형태가 있다. 예를 들어, 분쇄 재료(ground materials), 재생과립(regranulate) 또는 재생품(regenerate) 등이 있다. 분쇄 재료는 플라스틱을 분쇄하여 생산된다. 재생과립은 용융 공정을 통해 분쇄된 물질을 과립화함으로써 만들어진다. 재생품도 용융 공정을 통해서 만들어지는데, 재료의 특성을 개선하기 위해 첨가제가 사용된다. 재생품과 및 재생과립은 분쇄 재료와 달리 입자 크기가 균일하고 먼지가 없다.
 
 
 
▶ How are recyclates produced?   
■ 재생원료는 어떻게 만들어지는가?
 
플라스틱 병, 상자나 냄비 같이 사람들이 버리는 많은 것들은 재활용의 원료로 사용될 수 있다. 재활용 업체들은 이러한 폐기물을 처리하기 위해 정확하게 조정된 절차를 사용한다. 결과적으로 생성된 재생원료는 다른 원료와 혼합하여 새 제품을 만들거나 재생원료만을 사용하여 새로운 제품을 만들어낸다. 이러한 제품에는 섬유 및 가구뿐만 아니라 포장도 포함될 수 있다.
 
▶ Recyclate quality is important   
■ 재활용 품질이 중요하다
 
고품질의 제품을 만들기 위해서는 특별한 재활용 원료가 필요하며 이러한 제품은 더 높은 가격에 팔릴 수 있다. 고품질의 플라스틱을 최대한 많이 얻기 위해서 재활용 회사들은 많은 양의 재활용이 가능한 재료를 필요로 한다. 재활용 가능한 재료의 공급을 확보하기 위해서는 독일의 노란색 쓰레기통과 같이 기능적인 수거 시스템이 필요하다. Plastics Europe에 따르면 2016년 유럽에서는 이러한 방식으로 800만 톤 이상의 재활용 플라스틱이 수거되었다고 한다.
 
 
▶ Plastic waste: quantity counts  
■ 플라스틱 폐기물: 수량 계산

수집된 플라스틱의 양이 많을수록 고품질 제품을 생산하는 데 사용할 수 있는 재료의 양이 증가한다. 재활용 업체의 경우 올바른 구성과 품질은 물론 적절한 양 또한 필수적이다.
 
▶ Room for growth in recycling  
■ 재활용의 성장 여지

유럽에서 사용 가능한 재활용 플라스틱의 양은 사실 더 많을 수 있다. 대륙에서 사용되는 플라스틱의 약 1/3만이 재활용되고 나머지는 그저 매립되거나 소각된다.
게다가, 수거되는 플라스틱 폐기물은 종종 원하는 구성이 아닌 가정용 쓰레기나 심지어는 금속 부품들이 섞여 있기도 하다. 웹사이트 Plastverarbiter의 조사에 따르면 샘플의 80%가 허용되는 불순물의 수준을 초과하고 있음을 보여주었다. 적절한 기술을 사용하면 재활용할 수 없는 모든 재료를 제거할 수 있으나 비용이 높아진다. 최종적으로 발생하는 폐기물도 처리해야 하므로 재활용업체는 훨씬 더 많은 비용을 지불해야 한다.
 
▶ Composition and type of packaging are important  
■ 포장의 구성과 유형이 중요하다
 
폐기되는 포장의 유형은 재활용을 더욱 어렵게 만드는 또 다른 원인을 제공하는 요인이 된다.
예를 들어 검은색 병은 투명한 병보다 분류하는 데 더 많은 작업이 들어간다. 또한 그렇게 분류되더라도 대부분 재사용되지 않는다. 제조업자로서는 제품을 만드는 데 있어 훨씬 더 넓은 범위로 사용할 수 있는 투명한 입자 형태를 선호하기 때문이다. 
포장의 구성 또한 중요하다. 음료 포장은 복합 재료로 만들기에 재활용하는 데 더 많은 작업이 필요하다. 그것은 다른 종류의 플라스틱이 여러 층으로 구성되어 있는 형태에, 종이 또는 분필(chalk)과 같은 필러 층이 들어가기도 하기 때문이다.
 

 
▶ Recycling – a question of profitability  
■ 재활용 – 수익이 날 것인가?
 
제조업체들은 재생원료를 사용할지 광유로 만든 새 플라스틱원료를 사용할지 결정할 때 품질과 비용을 모두 고려한다. 그러므로 재활용업체들은 재생원료를 수익성 있게 생산하여 경쟁력 있는 가격으로 판매할 수 있도록 현대 기술에 맡겨야 한다. 재생원료는 품질과 가격 모두에서 신소재와 경쟁할 수 있어야 한다. 
이때 재생원료의 수익성은 다양한 변수에 따라 달라진다. 첫째, 입고되는 자재의 품질이 가능한 한 좋아야 한다. 재활용품이 우수할수록 선별절차가 더 경제적으로 이루어지므로, 공정비용을 절감하고 수익성을 높일 수 있다.
재활용 공정에는 여러 단계가 있다. 먼저 분쇄기는 폐기물을 작은 조각으로 자르고, 그 다음 강력한 공기 분사로 필름, 폴리스티렌, 또는 섬유 폐기물과 같이 필요하지 않은 모든 것을 제거한다. 남은 플라스틱은 분쇄, 세척하고 밀도별로 분류한 후 건조 및 용해된다.
재활용 업체는 처음부터 처리해야 하는 폐기물의 양을 알고 있어야 한다. 그래야 폐기물을 분류하거나 세척, 분쇄해야 하는 모듈을 계산해 시스템을 최적으로 계획하고, 압출 시스템에 투자할 가치가 있는지 여부를 결정할 수 있다. 고품질의 경쟁력 있는 재생원료를 생산하고 제조 공정의 수익성을 유지하기 위해서는 모든 모듈이 조화롭게 조율되어야 한다.

▶ Flexible process technology in recycling 
■ 재활용의 유연한 공정 기술
 
재활용업자들에게 있어서 안정적인 양에 일관된 품질의 재활용 원료는 이론적으로만 가능하다. 이 이론이 실제로 적용된다면, 그들은 적절한 시스템을 구입할 수 있을 것이고, 항상 최대의 능력을 발휘할 수 있을 것이다. 그러나 실제로, 재활용업자들이 받게 되는 재활용되어야 할 플라스틱의 종류와 양은 상당히 다양하다. 그렇기 때문에 기업이 재활용 시스템에 유연한 기술을 적용하는 것이 중요하다. ‘시스템’이 현재 존재하는 것에 더해 미래의 플라스틱 포장 및 제품 디자인을 포함하여 광범위한 재료들을 식별할 수 있어야만 한다.
그러나 또한, 분류 과정에서 투입되는 재료의 품질과 양의 변동에도 적절히 대응할 수 있도록 유연성을 가져야 한다. 선별 시스템을 잘 고려하여 실행하고 조합을 함으로써 각각의 플라스틱 품질과 생산량을 모두 높이게 되어 수익성을 올릴 수 있다.
 
▶ Higher recycling rates thanks to intelligent technology 
■ 지능형 기술 덕분에 더 높아지는 재활용률
 
업계는 재활용률을 더욱 높이고 가공의 수익성을 높이기 위해 혁신에 의존하고 있다. 플라스틱재활용업계협회(bvse-Fachverband Kunststoffrecycling)에 따르면, 새로운 플라스틱 제품의 12.3%만이 재생원료로 만들어진다. 이처럼 낮은 수치를 보이는 것은 제조업체의 의지 부족이라기보다는 대체로 재활용품이 함유하고 있는 플라스틱과 재활용품 자체에 대한 지식이 부족해 일어나는 불확실성 때문이다. 재료들은 녹는 온도도 다르고 강도도 다르다. 결과적으로, 소비자와 대중의 압력으로 인해 재활용의 추세가 생기긴 했지만 아직도 대다수 제조업체들은 테스트와 검증이 완료된 석유에서 만든 원료를 고집하고 있다.
어쩌면 지능형 기술이 곧 이 문제를 해결할 수 있을지 모른다. 미래에는 센서를 이용해 플라스틱이 생산될 때 가공된 품질을 분석할 수 있을 것이다. 소프트웨어를 사용하여 해당 데이터를 평가하고 평가 정보 등은 디지털 플랫폼을 통해 업계에 제공된다.
 
 
▶ More recycling, less refuse – a win for the environment 
■ 더 많은 재활용, 더 적은 폐기물 – 환경을 위한 승리
 
재활용 업체들은 간접적으로 소비자들의 희망 사항을 고려한다. 점점 더 환경에 대한 구매자들의 의식 수준이 오르고 있으며, 재활용 재료의 비율이 높은 제품을 점점 더 요구해오고 있다. 이와 같은 추세는 또한 재생원료에 대한 수요를 증가시켜 가격과 수익성을 높일 수 있다.
잘 고려된 재활용은 기업과 환경 모두에게 이익이 된다. 플라스틱 폐기물이 전 세계의 육지와 바다를 오염시키기 때문만은 아니다. 플라스틱의 제조 및 소각은 부분적으로 지구 온난화의 원인이 되는 온실 가스 이산화탄소의 배출을 발생시킨다. 그렇기에 순환 경제에서 플라스틱의 재사용은 재활용 산업과 소비자뿐만 아니라 환경에도 이익이 되며 지속 가능한 경제의 기반을 마련하는 데 도움이 된다.


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